I-94已过期,如何在美延期&调整身份?

I-94已过期,如何在美延期&调整身份?

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对于在美国的各类非移民人士而言,I-94是很重要的一个文件,因为I-94会注明可以在美国合法停留的时间。在美国要申请延期、改变身份或调整身份都会需要有效的I-94。

对于在美国的各类非移民人士而言,I-94是很重要的一个文件,因为I-94会注明可以在美国合法停留的时间,通常是一个日期,学生是D/S (Duration of Status)。在美国要申请延期(extension of stay)、改变身份(change of status,例如B2改F1,F1改H1B)、调整身份(adjustment of status,非移民调整为移民身份)都会需要有效的I-94。如果I-94过期通常无法在美国进行以上申请,只能离境后重新申请签证再进入美国。

但通常之外也有特例。6月臧迪凯联合律所(Tsang & Associates)帮一位客人的家属申请H-4延期成功,她的I-94已于2017年9月到期。如何成功延期?下面带大家了解一下这个案例:

时间:2018年6月
国家/地区:中国香港
申请人:高太太
申请类别:H-4延期

本案难点:
• 高太太的I-94于2017年9月到期,一直未曾留意;
• 高太太发现I-94过期时,已逾期停留超过180天,面临3年不得入境的问题;
• 高先生H-1B在美国工作,申请EB-3已获得I-140批准,接下来递交I-485申请在美国调整身份,但太太因为I-94过期面临无法一起申请I-485的窘境。

案件经过:
高先生已获得H-1B在美国工作将近3年,由于和以前的H-1B律师沟通有障碍,在公司2017年为高先生申请EB-3时,换成臧迪凯联合律所(Tsang & Associates)办理。

高先生的EB-3进展很顺利,半年内收到了PERM劳工证批准,I-140(加速审理)也于2018年5月获批。高先生非常高兴,全家的I-485申请也委托给臧律师团队申请。

在准备高先生全家的I-485申请中,发现高太太的I-94到期日是2017年9月,和高先生及小孩的都不一致。我们立即联系了高先生,高先生说2017年7月他们全家探亲回美国,之后就没出国过,未留意太太的I-94何时到期。查看文件后发现高太太的旧护照是2017年9月到期,I-94到期日和旧护照到期日一致。在高太太换新护照后未更新I-94,这段时间正好未曾出境,才导致了I-94过期这么久。

在此情形下,高太太提交I-485将面临因I-94过期被拒的严重后果。由于应聘移民的I-485新增面谈流程,审理等待时间最长可达20个月,高先生和太太不愿受这么长时间的煎熬。但是因为小孩已经在美国上学,他们不愿离开美国,改去海外领事馆面谈申请移民签证,尤其高太太I-94过期8个月面临3年不得入境的风险。面对这个两难的境地,臧迪凯联合律所(Tsang & Associates)律师团队为高太太的下一步方案作出了充分而细致的讨论、论证,最终臧律师团队慎重的为高先生提出了如下方案:

成功关键:
1. 如何为高太太取得新的I-94?
新的I-94通常通过重新出入境,或延期获得。由于高太太已经逾期不敢冒风险出国,因此只能选择延期。

2. 是否有申请延期的条件?
高太太的H-4依附于先生的H-1B,高先生H-1B三年期即将届满,可申请接下来三年的延期,H-1B延期允许加速审理(15天),太太H-4延期同时递交可享受同等待遇,因此可以在最快的时间内得知延期与否的结果,尽量减少高先生&高太太对于不确定结果的等待时间和内心煎熬。

3. I-94已过期,要如何取得延期批准?

这是最关键的,如何说服移民局“特事特办”给予高太太一份新的I-94?臧迪凯律师团队通过查找相关的备忘录和判例,起草了一封强有力的律师说明信,通过说明高太太当时的特殊情况:
(1) 高先生的H-1B当初全家在领事馆获得H-1和H-4签证后来美国,因此移民局批准通知上没有I-94;
(2) 护照过期导致I-94提前到期,但高先生不明白I-94作用,以为太太和他的到期时间一致,就是签证到期日;
(3) 高先生高太太与之前的律师已失去联系,之后高先生办EB-3关注的是雇主和高先生的条件,导致一直未发现太太的I-94问题;
(4) 发现I-94过期时已逾期超6个月,全家都在美国,不能冒风险出境或回国签证。

经过将近1个月的准备,6月臧迪凯律师团队为高先生和高太太递交了H-1B & H-4延期申请,并选择了加速审理(premium processing)。

案件成果:
2周后,臧律师email首先收到高先生H-1B延期批准通知,这个本在我们意料之中,H-1B延期主要是为了太太的H-4目的;3天后臧律师又收到email通知高太太的H-4延期批准!纸质通知随后将寄出。这让我们兴奋不已!很快高太太收到正式的纸质批准通知扫描发给我们,左下方的I-94到期日已赫然更新为和高先生的一致!

收到新的I-94,高太太激动不已!说自从知道自己原来的I-94过期那么久之后就吃不好睡不着,担心自己拖累家庭的申请进度,或者自己一个人被留在国外不能和丈夫小孩团聚,现在一颗心终于放下了。

律师点评:
对于许多在美国的外籍人士来说,由于缺乏对签证和I-94停留期的了解和认识,常常误认为签证的有效期 就是在美国的合法停留期;从而导致失去合法身份,为之后的延期、改变身份或调整身份都带来了意想不到的风险和困难。如果您也遇到了类似问题,请尽快和专业的律师联系,以利做出正确的选择。

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